Réti – Murderous robber?! Ce n’est pas possible!

A rather interesting and indepth interview with Réti from a 1924 Czech newspaper reveals not just one unfortunate brush with the law, but two encounters – both of which sound rather unpleasant, especially considering that he was detained for intensive interrogation for both murder and robbery in one:

Interview with MS. (Czech?) master of chess.
E. E. Kisch.

I’ve known Dr. Richard Réti for a long time from the Central Cafe in Vienna. But he did not always at my table, but on the right in the corner, where cheerleaders sat, silent fools. Tartakower there sit, Spielmann and Grünfeld and talk about everything what it is said in Vienna that it is today, the coffee is bad, and the franc still falls and with them the banks, and if we are to go see today to Fall’s new operetta – he suddenly looks but someone on the clock is too late, everyone pay and go. They must still be tonight go to Gothenburg. What are they doing in Gothenburg? There Spielmann (Germany) plays against Tartakower (Poland) and Grünfeld (Austria) against Réti (Czechoslovakia) and the winners together, which could also have been provided at home in Vienna Cafe Central, instead of talking about operetta, political and franc; and when they are in Göteborg with the game, then go to Pistan and they play against each other, and so it goes ad infinitum. I do not think he sees much of the world by which they cross the carriage through the cross, they always see just enough a small square surface, two shooters, two horses, and two towers, it is no wonder that it is the world everywhere the same that Tartakower is in Rio de Janeiro just like in the Viennese café Central and Grünfeld just like this in Barcelona as in Moravská Ostrava.

Reti is a special man from another world. Think, last year for Viennese chess tournaments broke leg! This is so without style, as if Kada from Sparta (Karel Pešek) was kicked for the race suddenly reported chess to the king! But if it is said Réti, he is angry and claims that everyone can break his leg where he enjoys it. Best with him not to talk at all.

But today, when he sits in a cafe in Berlin, the guests were excited by the excitement: »That’s Reti!« Yes, he returns covered with glory from America: he defeated Capablanca, which failed for decades neither to anyone, nor to Lasker, the world champion. And that to me Réti proves to be a lie by settling down to mine table and that he represented Czechoslovakia, I ask him about different things.

»How come you are a Czechoslovak?«

“I belong to the fraternity in the county of Nitra and I was born in Pezinok and Bratislava of the year In 1889, my father had a spa house with iron baths. But I soon came in Vienna.

»And otherwise you have no relations with Czechoslovakia, Reti?

“Oh, very much. First of all, Charousek my ideal. Charousek was a prague man who lived for a long time in Hungary and he died young, I think in the year 1910 [sic- 1900]. It was an ideal master of chess, a new man style. I also built a memorial with my book New thoughts in the game of chess. He was gentle, a noble and elegant man. «

»Did you know him?«

»Not personally. But I know his lot and according to they may have noticed their character and behavior man. ”

So, I do not know.

»Have you been in Czechoslovakia?«

»At least a hundred times! After the war, most were international chess tournaments in Czechoslovakia. In Piestany at the beginning of 1922, v Teplice-Shan in October 1922 – I was there first, in Karlovy Vary in May 1923, v Moravian Ostrava in July 1923, there I was was second to Lasker – I was at all of all winner tournaments. Besides, I did countless simultaneous games in Czechoslovakia. In 1913 I was even a robber murderer in Brno arrested. I was supposed to play simplistic part of the German chess club. In the hotel stole my pocket watch, I went to the guard to let him know. Officer he went with me to the Commissariat where I was subjected strict interrogation. Despite that, I did he could prove his graduation certificate, the Commissioner asked me where I trained my craft shoe, why did the fat suddenly go away 2 Visually, and where I met Richard I repeat, to whom I have stolen my graduation certificate. When I was furious, patience had left him and so he told me who I was: Sixteen the Svishtov merchant who made the previous one day he killed his master for sixty crowns and the cash dispenser towards Brno. My denial did not help and the interview lasted within six hours wound. Only the President of Brno was called chess club, but he did not know me personally, but immediately said that – I’m not a chess player Master Reti. He’s older and looks more intelligently. Then he wanted to leave and I saw already in the gallows or at least in the casemates Spilberk [ed- the infamous castle prison in Brno]. I was blessed with happiness, the the man cried out: “Let’s look at chess!” They were from the café brought chess, police director, a few officers and the whole of the stranger now approached, we started to cut it. I did my own opponent with the tenth draw with two holes and one rider mat. Now he swore I had to be a master of chess, and I will be released. But he was and the real killer would be certain also killed.

In 1921 they held me for even eight days in connection with the violation of the Czech-Romanian border contract in Halma, Romania. He overslept I am the transfer station (Nyereshaza) and I entered the Husta into the Romanian train it was banned under the interstate treaty and although I was not a contracting party, I stayed in a horrible custody of Romanian, by the European Parliament. My telegrams to the chess club in Bucharest, he had not known, sent and when I was finally released and had to go further to Bucharest, they were in attendance simultaneous tracks long gone.

“And, Master, how did you defeat Capablanca?”

»Capablanca combined for fifteen moves first, but I already knew about a third of the turn the combination of where his plan goes. He was thwarted I had to give it to him and he had to give up on the 26th turn. It was not even a strange game, I was playing already better than the one I congratulated on. For in the hotel Alamae I was so she went out. Also, attachés from the Czechoslovak Consulate, Mr. Aleš Brož, was there, a pleasant person, but he does not seem to understand much chess, Comic! «

“It is true that Capablanca is at the forefront rebel in Cuba?

“If he is a leader, I do not know, though I am with Capablanca very good friends. But he knew and the upcoming coup and that he played any role, I can confirm. He told me on the first day in New York he will call her daughter about her daughter in New York City, because in Cuba there is a coup. If they did he could not have been sure his family would be safe from before the current government. However, if the revolutionaries decide seeing – they are Capablanc’s friends – then return with a woman and a child home.”

»And how did you win the New York tournament tournament?«

»It was no art at all, at American the problem is always a single move and that’s what the chess master is gonna come up with. So I could have twenty problems solved for two hours. Heavier are the tasks of a talk called Czech task schools, as they are more diverse and they know pull. Zdeněk Marha’s dangers were deep I often go all night. ”

“What are you going to do now, Master Reti?”

He pulls out a pact from his pocket. »I’m leaving for four months de Buenos Aires.

Four contracts. According to her, Dr. Reeth agreed as instructor of the Argentinean Federacion de I’m going for $ 150 a month. Mi*?? that gets an apartment and measure at the first hotel, la*?? them, trip in the car, thief account, one hundred prunes quality, eventual medical treatment, etc., so that the gospels should not be applied to any For every simultaneous game and for every article in the Federation Federation gets another 50 dollars …

Actually, they’re not like that, they’re crazy Chessmen, I think, at least like that the contract has not offered me anywhere.

Národní listy v32 N333 (1924.07.04) p1 c4 + p2 c1.


And the original Czech closely adhering to the newspaper format:

Rozhovor s čs. mistrem šachu.

E. E. Kisch.

Znám doktora Richarda Rétího již dlouho
z kavárny Central ve Vídni. Nesedával ovšem
vždy u mého stolu, nýbrž napravo v rohu, kde
seděli šachisté, tiší blázni. Tartakower tam
sedi, Spielmann a Grünfeld a mluví o všem
možném, o čem se tak mluví ve Vídni, že je
dnes káva špatná a bude-li frank ještě padati
a s nim banky a máme-li se dnes jít podívat
na novou operetu Fallovu — náhle pohlédne
však někdo na hodiny, je už pozdě, všichni
platí a odcházejí. Musi totiž ještě dnes v noci
odjeti do Göteborgu. Co dělají v Göteborgu?
Tam hraje Spielmann (Německo) proti Tartakoweru
(Polsko) a Grünfeld (Rakousko) proti
Rétimu (Československo) a vítězové spolu, což
by také byli mohli obstarali doma ve vídeňské
kavárně Central, misto co by hovořili o
operetě, politice a o franku; a když jsou v
Göteborgu s hrou hotovi, jedou pak do Pístan
a hrají zase proti sobě, a tak to jde ad infinitum.
Myslím, že nevidí mnoho ze světa, kterým
křížem křážem projíždějí, vidí vždy jen docela
malou čtvercovanou plochu, dva střelce, dva
koně a dvě věže, docela se už nediví, že je
svět všude stejný, že Tartakower je v Riu de
Janeiru právě takový jako ve vídeňské kavárně
Central a Grünfeld právě takový v Barceloně
jako v Moravské Ostravě.

Réti je zvlášt člověk z jiného světa. Pomyslete,
minulý rok za vídeňského šachového
turnaje si zlomil nohu! To je tak beze slohu,
jako kdyby Káda ze Sparty za závodu kopané
náhle hlásil šach králi! Ale řekne-li se to
Rétimu, rozzuří se a tvrdí, že každý může si
zlomit nohu, kde ho to baví. Nejlíp s ním o
tom vůbec nemluvit.

Ale dnes, když přišeí v Berlíně do kavárny,
hnuli se hosté vzrušením: »To je Réti!«
Ano, vrací se pokryt slávou z Ameriky: porazil
Сараblаnku, co se po desetiletí nepodařilo
nikomu, ani Laskrovi, mistru světa. A že mně
Réti prokazuje lest tím, že se usazuje k mému
stolu a že přece zastupoval Československo,
vyptávám se ho na různé věci.

»Jak to, že jste vlastně Čechoslovák?«

»Přísluším do Fraštáku v župě nitranské
a narodil jsem se v Pezinku u Bratislavy roku
1889, můj otec měl tam lázeňský dům s železitými
koupelemi. Brzo jsem však přišel do

»A jinak nemáte vztahů k Československu,
mistře Réti?«

»Ó, velmi mnoho. Především je Charousek
můj ideál. Charousek byl Pražan, jenž žil dlouho
v Madarsku a zemřel mlád, myslím v roce
1910. To byl ideálni mistr šachu, muž nového
stylu. Postavil jsem mu také pomník svou knihou
Nové myšlenky ve hře v šachy. Byl jemný,
vznešený a elegantní člověk.«

»Znal jste ho?«

»Osobně ne. Ale znám jeho partie a podle
toho možno neklamně poznali charakter a chování

Tak, to jsem nevědět.

»Byl jste již v Československu?«

»Aspoň stokrát! Po válce byla přece většina
mezinárodních šachových turnajů v Československu.
V Píštanech počátkem r. 1922, v
Teplicích-Šanově v říjnu 1922 — tam byl jsem
první, v Karlových Varech v květnu 1923, v
Moravské Ostravě v červenci 1923, tam jsem
byl druhý po Laskrovi — vůbec byl jsem na
všech turnajích vítěz. Mimo to konal jsem
nesčetné simultánni hry v Československu. V
roce 1913 byl jsem dokonce jako loupežný
vrah v Brně zatčen. Měl jsem tam hráti similtánní
partii v německém šachovém klubu. V
hotelu mně ukradli kapesní hodinky, šel jsem
ke strážnikovi, abych mu to oznámil. Strážník
šel se mnou na komisařství, kde jsem byl podroben
přísnému výslechu. Přes to, že jsem se
mohl prokázati svým maturitním vysvědčením,
ptal se mne komisař, kde jsem se vyučil řemeslu
obuvnickému, proč jsem tuk náhle odjel
2 Vidně, a kde jsem se setkal s Richardem
Rétim, jemuž jsem ukradl maturitní vysvědčeni.
Když jsem se rozzuřil, opustila i ho trpělivost
a tak mi řekl do očí, kdo že jsem: Šestnáctiletý
ševcorský tovaryš, který předešlého
dne zabil svou mistrovou pro šedesát korun a
odcsetorul s penězi smèrem k Brnu. Mé zapíráni
nepamohlo a výslech trval do šesti hodin do
rána. Teprve pak zavolán byl předseda brněnského
klubu šachistu, janž mne však neznal
osobně, ale hned prohlásil, že – já nejsem šachový
mistr Réti. Ten že je starší a vypadá
inteligentněji. Pak chtěl odejiti a já se viděl
již na šibenici nebo aspoň v kasematich špilberských.
Na štěsti vapadlo mne, abych na toho
muže zvolal: »Zahrejme si partit šachu!« Byly
z kavárny přineseny šachy, policejní ředitel,
několik úředníku a celá strdžnice nyní prihližela,
hdyš jsme začali kráti. Udělal jsem svého
soupeře desátým tahem dvěma vėžemi a
jednim jezdcem mat. Nyní přisahal, že musím
býti mistr šachmi, a já byt propuštěn. Ale byl
to smolař, a skutečný vrah byl by ho jisté
také zabil.

V roce 1921 drželi mne dokonce osm dni
ve vazbe pro porušeni česko-rumunské pohranióni
smlouvy v Halmy v Rumunsku. Zaspal
jsem totiž přestupní stanici (Nyereshaza) a
vstoupil jsem v Hustu do rumunského vlakTo
bylo však podle mezistátní smlouvy zakázáno
a ač jsem nebyl žádnou smluvni stranou,
zustal jsem v hrozné vazbě střežen rumunským,
četnietvem. Mé telegramy na klub šachistú
v Bukurešti nsbuly, aniz isem o tom věděl,
odesílány a když jsem byl posléze propuštěn
a měl jeti dále do Bukurešti, byli účasiniei
simultánni partie dávno pryč.

»A povězte, mistře, jakpak jste porazil Capablancu?«

»Capablanca kombinoval na patnáct tahu
napřed, ale já jsem už věděl při třetin tahu
té kombinace, kam míří jeho plán. Zmařil
jsem mu to tedy a musil se při 26. tahu vzdáti.
Nebyla to ani zvláštní partie, hrál jsem už
lepší než tu, k niž se mi tak blahopřálo. Za
banketu v hotelu Alamae byl jsem proto tak
slaven. Také attaché z československého konzulátu,
pan Aleš Brož, byl tam, příjemný člověk,
ale zdá se, že nerozumí mnoho šachini,

»Je to pravda, že Capablanca je v čele
povstalca na Kubě?«

»Je li vudcem, to nevím, ač jsem s Capablancou
velmi dobře spřátelen. Ale že věděl
a připravovaném převratě a že hrál při tom
nějakou úlohu, mohu potvrditi. Vyprávěl mi
hned první den v Novém Yorku, že povolá
svou pani o dceru k sobě do Nového Yorku,
ježto na Kubě se chystá převrat. Kdyby se
nepodařil, nebyla by prý jeho rodina jista před
nynějši vládou. Zmocní-li se však revoluciondři
viddy – jsou prý to Capablancovi přátelé –
že se pak ikned vráti s ženou a dítětem

»A jak jste vyhrál úkolový turnaj – Novém Yorku?«

»To nebylo vůbec žádné umění, U ameriekýeh
problémá jde vždy o jeden jediný tah
a ten už šachový mistr lehko vynajde. Tak
jsem mohl těch dvacet problémá rozřešiti za
dvě hodiny. Těžší jsou úkoly talk zvané české
školy úkolové, ježto jsou ruznotvárnější a jde
a víe tahú. O úlkolech Zdeňka Marha hloubai
jsem často celé noci.«

»A co budete nyní dělat, mistře Réti?«

Vytáhne z kapsy smlouvu. »Odjíždím na
čtyři měsíce de Buenos Aires.«

Čty smlouru. Podle ní byl dr. Réti sjednán
jako instruktor argentinské Federacion de
Ajedrez za 150 dolarů měsíčni gáže. Mi*//zz to
dostane byt a opatření v prvním hotelu, la*//zz ně,
cesty v autu, účet u hotiče, sto cigaret pruni
jakosti, eventuálně lékařské ošetření atd., tak
že měsični gáže nemusi býti použito k žádnému
vydráni, Za kažidou simultánní partii a za
každý článek ve Věstniku federace dostane
dalsieh 50 dolarú…

Vlastně néjsou přece takori, blázni tihle
šachisté, jak jsem myslit, Aspoň takovou
smlouvu mně ještě nikda nenabidl.

If any bilingual Czech-English speaker would be kind enough to improve the original google translation, I for one, would be most appreciative. So would many others I suspect. Given the depth and breathe of this interview with the master, it would be a shame not to have the best possible translation!



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.